Kỷ niệm 7 năm đầu tiên ở Mỹ (1975-1982)

https://www.facebook.com/media/set/?set=a.647870108679581.1073742203.441529119313682&type=3

Tôi đang cố gắng nhớ lại 40 năm sống ở Mỹ. Nếu dịp này, tôi không nhớ được gì, chắc sẽ không còn dịp khác ngồi lại nghiêm túc nhớ lại nữa. Quá khứ chắc sẽ tan biến như mây khói.

“… Lúc chúng tôi ra riêng, ở khu tôi ở có một vài gia đình người Việt Nam, cũng mới đến đây như tôi. Sống chung với đồng hương trong xóm cũng hay lắm. Thỉnh thoảng ngày nghỉ đi chợ, nghe họ nói tiếng Việt với nhau, tôi thấy trong lòng vui quá, đỡ nhớ nhà. Thời mới đến tôi nhớ nhà nhiều lắm. Mỗi lần nghe John Denver ca bản “Country road take me home” (Đường làng ơi, hãy đưa tôi về nhà…” tôi khóc tức tưởi, rất buồn. Mỗi lần nghe Madonna ca bản “Don’t Cry For Me Argentina” (Argentina ơi, đừng khóc cho tôi…), tôi lại nghe trong đầu như có ai nói “Đừng khóc cho tôi Sài Gòn ơi…”, và tôi bắt đầu khóc.

Lúc ban đầu trong xóm chỉ có vài gia đình ngân hàng Chase. Lúc đó nhân viên Chase Sài Gòn được chia làm hai nhóm định cư. Nhóm có lợi tức cao, gia đình ít con, mướn nhà ở một khu khang trang bên Hoboken, tiểu bang New Jersey, bên kia sông Hudson. Nhóm có lợi tức thấp, gia đình đông con, mướn nhà ở một khu rẻ tiền hơn ở quận Queens thành phố New York. Gia đình tôi ở khu này, vợ chồng và 4 con ở chen chúc trong căn hộ (apartment) 2 phòng ngủ.

Dần dà người Việt Nam từ từ dọn đến khu tôi ở, vừa rẽ, vừa có sẵn một nhóm Việt Nam, vui lắm. Người Việt tới đông quá, nên tôi thường gọi đây là Xóm Việt Nam. Lúc đó chúng tôi đối xử với nhau như người Việt Nam sống xa quê hương, không phân biệt Công Giáo, Phật Giáo, hay địa phương gì cả.

Hoàn cảnh lịch sử làm chúng tôi hiểu nhau hơn, thương nhau hơn, đời sống tinh thần của chúng tôi phong phú hơn. Người Nam nấu ăn món Nam, xong mời bạn bè Bắc và Trung thưởng thức. Ngược lại, tôi cũng được các gia đình Trung và Bắc mời mọc, nên chúng tôi hiểu văn hóa của nhau nhiều hơn, chấp nhận nhau hơn lúc ở Sài Gòn.

Gia đình của tôi sau này là một nước Việt Nam nho nhỏ. Rể của tôi là người Bắc Hà Nội di cư. Dâu của tôi người Huế, chưa bao giờ biết Sài Gòn. Đặc biệt gia đình bên dâu của tôi gốc người Hoa (người Việt gốc Hoa). Đúng như một người nào đó nói, Mỹ là một “melting pot”, một nơi hóa giải mọi khác biệt màu da, chủng tộc, và địa phương.

Nhờ sống chung với nhau trong xóm, nên chúng tôi ủng hộ tinh thần lẫn nhau, mạnh dạn bắt đầu lại. Chúng tôi cùng chung hoàn cảnh, nên hiểu nhau, chia sẻ kinh nghiệm với nhau, nên mặc dầu sống dưới đáy xã hội, chúng tôi cũng chịu được. Ai cũng cố gắng tìm việc làm, ai cũng có gắng gởi thùng đồ về cho gia đình bên Việt Nam bán lại, sống lây lất với chế độ Cộng Sản.

Sống trong xóm Việt Nam vui lắm. Lúc đó trong xóm có hai bà, một bà đuôi và một bà què. Bà đuôi cõng bà què đi chợ, nói chuyện tiếng Việt inh ỏi, ngồi uống cà phê ngó ra cửa sổ nhìn cảnh tượng này, tôi thấy thương người Việt Nam mình vô cùng.

Nhờ sống gần nhau, nên mỗi dịp cuối tuần, các bà bày ra nấu ăn món này món kia, thí nghiệm cách dùng “ingredient” tìm được ở chợ Mỹ, để biến chế nấu nướng các món ăn Việt Nam. Đây là một kỹ năng quí giá, ai học được, hay nói đúng hơn khám phá ra được cách nấu, truyền thụ và chia sẻ với các bạn trong xóm, nên cuộc đời dễ chịu lắm. Ở Mỹ mà còn ăn được thức ăn Việt Nam, lúc đó quí lắm.

Gần xóm tôi ở có một nhà thờ công giáo. Ở đây có một Cha người Việt từ Rome qua tỵ nạn. Nhờ ông tổ chức thỉnh thoảng người Việt Nam gặp nhau, ăn cơm Việt, ca hát tiếng Việt. Tinh thần Việt Nam trong xóm nhờ vậy đỡ cô đơn, sống lây lất qua ngày mấy năm. Mỗi lần tổ chức như vậy, vợ tôi nấu nướng một số thức ăn đem tới, con tôi tham gia văn nghệ giúp vui, cuộc sống như vậy cũng bận rộn, nếu không muốn nói là vui.

Tôi bận rộn nhiều, vừa học vừa đi làm. Cuộc đời chỉ dễ thở khi tôi dứt khoác với quá khứ dạy học, viết văn, làm sách ở Sài Gòn, để học MBA chuyên môn về vi tính áp dụng trong thương mại. MBA là Master of Business Administration (Thạc sĩ quản lý kinh doanh). Hơn 35 năm trước, Phố Wall cần tự động hoá (automation), nên những người như tôi dễ kiếm việc làm lắm. Cuộc đời tôi thay đổi từ đó.

Các bạn trẻ muốn tới Mỹ học hoặc làm việc, các bạn có biết ưu điểm và điểm yếu của người Mỹ gốc Việt là gì không? Ưu điểm của chúng ta là cần cù, cố gắng làm việc, tinh thần trách nhiệm, làm việc hết mình, không so đo, cải cọ hay bực bội với sếp hay đồng nghiệp.

Ưu điểm của người Mỹ gốc Việt thế hệ tôi ra đi năm 1975, là chúng tôi đã có sẵn một mớ kiến thức đại học, nên dễ dàng học lại ở Mỹ. Học xong MBA, tôi còn học thêm nhiều “Advanced Certificate” về Tài Chánh (Finance), và Business Economics (kinh tế học áp dụng trong quản trị xí nghiệp) v.v.., nên khả năng chuyên môn được quí trọng ở Phố Wall lúc đó.

Ở Mỹ nếu các bạn tìm được việc làm đúng khả năng, lương bổng ở đây thoải mái lắm. Làm việc ở Phố Wall vài năm, lần vui nhất là tôi được hãng Consultant (Cố vấn, chuyên viên) nơi tôi làm việc thưởng một chuyến du lịch Âu Châu cho vợ chồng. Lúc đó họ nói là tặng chúng tôi “A trip for two” (Một chuyến du hành cho 2 người), hay lắm.

Từ đó cuộc đời tôi đã đổi khác. Thú vui du lịch, đi, thấy, và hiểu thế giới bao la ngoài Việt Nam và Mỹ, bắt đầu nảy nở từ chuyến đi này. Từ Mỹ tôi bay qua London thăm viếng thành phố này, sau đó đi Pháp, Bỉ, Tây Đức, Áo, Ý Đại Lợi, và Paris, sau đó bay trở về Mỹ. Thật là một chuyến du hành mở mang kiến thức về thế giới.

Bây giờ nghĩ lại tôi thấy nước Mỹ không phải thiên đàng, nhưng cũng không phải địa ngục. Nước Mỹ hay nhất thế giới ở chỗ chấp nhận những người đến đây làm việc, cố gắng, cần cù. Đặc biệt họ đãi ngộ những chuyên viên, giúp đất nước nầy khá hơn. Các bạn nghe nói nhiều về một vài người Việt Nam thành công ở Mỹ, giàu có, tiếng tăm, quyền lực. Tôi chỉ là một người Mỹ trung bình, không quyền lực, không tiếng tăm, không giàu có. Nhưng tôi cũng sống được không khí tự do như mọi người. Đó là điểm son của xã hội Mỹ…”

Nhớ lại 40 năm sống ở Mỹ (Bài 14)
https://www.facebook.com/notes/le-thanh-hoang-dan/nhớ-lại-40-năm-sống-ở-mỹ-bài-14/10153130823628467

Nhớ lại 40 năm sống ở Mỹ (Bài 13)
https://www.facebook.com/notes/le-thanh-hoang-dan/nhớ-lại-40-năm-sống-ở-mỹ-bài-13/10153128141828467

Nhớ lại 40 năm sống ở Mỹ (Bài 12)
https://www.facebook.com/notes/le-thanh-hoang-dan/nhớ-lại-40-năm-sống-ở-mỹ-bài-12/10153127563478467

Nhớ lại 40 năm sống ở Mỹ (Bài 11)
https://www.facebook.com/notes/le-thanh-hoang-dan/nhớ-lại-40-năm-sống-ở-mỹ-bài-11/10153126219978467

Nhớ lại 40 năm sống ở Mỹ (Bài 10)
https://www.facebook.com/notes/le-thanh-hoang-dan/nhớ-lại-40-năm-sống-ở-mỹ-bài-10/10153123986133467

Nhớ lại 40 năm sống ở Mỹ (Bài 9)
https://www.facebook.com/notes/le-thanh-hoang-dan/nhớ-lại-40-năm-sống-ở-mỹ-bài-9/10153122346528467

Nhớ lại 40 năm sống ở Mỹ (Bài 8)
https://www.facebook.com/notes/le-thanh-hoang-dan/nhớ-lại-40-năm-sống-ở-mỹ-bài-8/10153121868278467

Nhớ lại 40 năm sống ở Mỹ (Bài 7)
https://www.facebook.com/notes/le-thanh-hoang-dan/nhớ-lại-40-năm-sống-ở-mỹ-bài-7/10153120718313467

Nhớ lại 40 năm sống ở Mỹ (Bài 6)
https://www.facebook.com/notes/le-thanh-hoang-dan/nhớ-lại-40-năm-sống-ở-mỹ-bài-6/10153119817268467

Nhớ lại 40 năm sống ở Mỹ (Bài 5)
https://www.facebook.com/notes/le-thanh-hoang-dan/nhớ-lại-40-năm-sống-ở-mỹ-bài-5/10153117405668467

Nhớ lại 40 năm sống ở Mỹ (Bài 4)
https://www.facebook.com/notes/le-thanh-hoang-dan/nhớ-lại-40-năm-sống-ở-mỹ-bài-4/10153117558678467

Nhớ lại 40 năm sống ở Mỹ (Bài 3)
https://www.facebook.com/notes/le-thanh-hoang-dan/nhớ-lại-40-năm-sống-ở-mỹ-bài-3/10153126703963467

Nhớ lại 40 năm sống ở Mỹ (Bài 2)
https://www.facebook.com/notes/le-thanh-hoang-dan/nhớ-lại-40-năm-sống-ở-mỹ-bài-2/10153126692433467

Nhớ lại 40 năm sống ở Mỹ (Bài 1)
https://www.facebook.com/notes/le-thanh-hoang-dan/nhớ-lại-40-năm-sống-ở-mỹ-bài-1/10153126682768467

40 năm sống tại Mỹ, được gì, và mất gì?
https://www.facebook.com/notes/le-thanh-hoang-dan/40-năm-sống-tại-new-york-được-gì-và-mất-gì/10153102380443467

Mời xem hình ở những Album sau đây:

Kỷ niệm những năm đầu tỵ nạn tại Mỹ (1975-1978)
https://www.facebook.com/media/set/?set=a.647617782038147.1073742201.441529119313682&type=3

Kỷ niệm 7 năm đầu tiên ở Mỹ (1975-1982)
https://www.facebook.com/media/set/?set=a.647870108679581.1073742203.441529119313682&type=3

Kỷ niệm thăm con cháu ở Chicago (năm 2014)
https://www.facebook.com/media/set/?set=a.647850155348243.1073742202.441529119313682&type=3

Một ngày mừng sinh nhật thật vui
https://www.facebook.com/media/set/?set=a.648098021990123.1073742204.441529119313682&type=3

Kỷ niệm những ngày vui với con cháu ở Mỹ
https://www.facebook.com/media/set/?set=a.648113191988606.1073742205.441529119313682&type=3

About Le Thanh Hoang Dan

Born in Saigon.. Came to New York in 1975. Married with four children and eight grandchildren. Used to work on Wall Street, as a Data Administrator and Database designer for various banks , brokerage firms, and finally the Depository Trust and Clearing Corporation. Retired since 2002. Accomplishments in Viet Nam: (1) Teaching at Vỏ Trường Toản HS, Tây Ninh HS, Sađéc HS, Quốc Gia Sư Phạm Sàigòn, Đaị Học Sư Phạm Sàigòn, Đaị Học Sư Phạm Cần Thơ, Cao Đài (Tây Ninh), Hòa Hảo (Long Xuyên)... (2) Writer and Publisher ( "Trẻ" publishing house). Published many books on Education and Politics such as Các Vấn đề giáo dục, Triết Lý giáo dục, Những danh tác chánh trị, Lịch sử chiến tranh lạnh... (3) MC for a national TV show "Quê hương mến yêu" (Beloved country).. Academic accomplishments in the U.S.: MBA (in Information systems), MS in Information Systems, 2 Advanced certificates (1) Corporate Finance (2) Business Economics. All these degrees were from Pace University in New York. Hobby in retirement: Family, Friends, Ballroom dancing and Travel... Ra đi năm 1975. Cuộc đời nhiều sóng gió. Bây giờ tuổi đã già, 70 rồi. Chỉ muốn vui hưởng tuổi già với gia đình, bạn hữu, du lịch và khiêu vũ..
This entry was posted in Uncategorized and tagged . Bookmark the permalink.

Gửi phản hồi

Mời bạn điền thông tin vào ô dưới đây hoặc kích vào một biểu tượng để đăng nhập:

WordPress.com Logo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản WordPress.com Log Out / Thay đổi )

Twitter picture

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Twitter Log Out / Thay đổi )

Facebook photo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Facebook Log Out / Thay đổi )

Google+ photo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Google+ Log Out / Thay đổi )

Connecting to %s